Arachnophobie / Angst vor Spinnen / Spinnenphobie (© blende11.photo / Fotolia)

Arachnophobie oder die Angst vor Spinnen: Ursachen und Tipps zur Therapie

Die Angst vor Spinnen ist uns nicht in die Wiege gelegt. In den meisten Fällen ist Spinnenangst erlernt. Wie Menschen, die unter Arachnophobie leiden, sie wieder loswerden können, soll der folgende Artikel erläutern.

Angst ist eine normale menschliche Emotion. In der Fr√ľhzeit unserer Geschichte diente sie dazu, uns vorsichtiger und aufmerksamer agieren zu lassen. Feinde und Raubtiere wurden fr√ľhzeitig erkannt, so dass gen√ľgend Zeit f√ľr Fluchtwege blieb.

In bestimmten Situationen helfen also √Ąngste dem Menschen beim √úberleben. Doch zu viel Angst hemmt oder versetzt in irrationale Panik. Genau das empfinden Menschen, die Angst vor Spinnen haben. Der aus dem Altgriechischen stammende Begriff Arachnophobia beschreibt eine Furcht, die vielschichtig ist, sich oft im Kindesalter entwickelt und bis zum Erwachsenenalter steigert.

Weshalb der Mensch Angst vor Spinnen hat

Die Dokumentation Von Spinnen und Menschen beginnt mit der Feststellung, dass Spinnen das Pech h√§tten, nicht dem sogenannten Kindchenschema zu entsprechen, das Menschen √ľblicherweise als niedlich und anziehend empfinden ‚Äď vereinfacht: ein rundes Gesicht mit zwei gro√üen Augen. Stattdessen sehen Spinnen v√∂llig anders aus: Sie haben acht Augen und acht Beine sowie einen kleinen Kopf. Sie sehen fremd aus und in allem anders, womit sich der Mensch identifizieren k√∂nnte. Die einzige Gemeinsamkeit zwischen Menschen und Spinnen scheint darin zu bestehen, dass sie einander aus dem Weg gehen.

Dazu kommt, dass sich Spinnen v√∂llig anders verhalten als Menschen. Ihre Bewegungen sind schnell und kaum nachvollziehbar. Scheinbar pl√∂tzlich und wie aus dem Nichts tauchen sie auf, beispielsweise wenn sie sich direkt vor den Augen des Menschen an ihrem Faden abseilen. Dann ist der Mensch √ľberrascht und erschrickt. Diese Reaktion ist jedoch nat√ľrlich. Sie ist ein Reflex, der noch nicht mit einer Arachnophobia („Spinnen Phobie“) in Verbindung gebracht werden kann. Der Schreck und damit einhergehend Schwitzen oder erh√∂hter Puls entstehen aufgrund der pl√∂tzlichen Anwesenheit der Spinne ‚Äď m√∂glicherweise auch ihrer anschlie√üenden pl√∂tzlichen Abwesenheit.

Die Phobie vor Spinnen ist in den meisten F√§llen irrational und unbegr√ľndet. Denn wirklich gef√§hrlich werden k√∂nnen die Krabbeltiere dem Menschen nicht. In Deutschland gibt es lediglich drei Arten von Giftspinnen, die Wasserspinne, die Kreuzspinne und der Dornfinger. Diese Spinnen leben jedoch im Wasser oder sind so selten respektive klein, dass auch von ihnen keine wirkliche Gefahr ausgeht, auch wenn ein Mensch gebissen wird.

Vielleicht ist die Angst vor den Spinnen teilweise noch eine ererbte aus der Fr√ľhzeit der Menschheit. Doch haupts√§chlich scheint die Spinnenangst von klein auf erlernt zu sein. Eltern, andere Verwandte oder nahe Bezugspersonen leben die Angst oder den Ekel vor Spinnentieren vor ‚Äď das Kind √ľbernimmt das Verhalten.

Dass haupts√§chlich M√§dchen und Frauen Angst vor Spinnen haben, liegt daran, dass eher Jungen zu Mutproben tendieren. Dazu geh√∂rt auch, als eklig empfundene Tiere zu ber√ľhren, was diese Menschen letztlich an die Spinnen gew√∂hnt.

Welche Symptome auf eine Arachnophobie deuten

Wenn aus dem √ľblichen Unbehagen gegen√ľber einer Spinne regelrechte Furcht wird, wenn Vermeidungsstrategien ersonnen werden, die sogar zu Zwangshandlungen und / oder Abschottung von der Au√üenwelt f√ľhren k√∂nnen, dann muss von einer Arachnophobia (Spinnenphobie) gesprochen werden, die behandelt werden sollte.

Ausl√∂ser f√ľr eine krankhafte Spinnenangst kann ein einziges einschneidendes Erlebnis sein: Beim Erwachen am Morgen ist der erste Anblick eine gro√üe Spinne an der Wand; eine Spinne f√§llt in den Ausschnitt des Kleides einer Frau und krabbelt anschlie√üend den Oberk√∂rper hinunter; in einem spinnenreichen Keller geht pl√∂tzlich das Licht aus.

F√ľr Arachnophobiker sind diese Bilder Horrorvorstellungen, denen sie sich unter keinen Umst√§nden aussetzen m√∂gen. Menschen, die von Spinnenangst geplagt sind, stellen sich mehr und mehr derartiger Szenarien vor, also Situationen, in denen sie Spinnen begegnen k√∂nnten. Um es nicht dazu kommen zu lassen, versuchen Menschen mit Spinnenangst diese Situationen zu vermeiden. Sie gehen nicht mehr in den Keller, schlafen nicht mehr in dem Bett, an dessen Wand die Spinne sa√ü, kontrollieren st√§ndig Zimmerecken oder verfallen gar einem Putzzwang.

Neben diesen Vermeidungsstrategien zeigen sich bei Menschen mit Spinnenangst, insbesondere beim akuten Anblick einer Spinne, folgende Symptome:

  • Schwindel;
  • Schwei√üausbruch;
  • erh√∂hter Puls;
  • Herzrasen;
  • Atemnot;
  • Angststarre;
  • Panikattacke (vgl. Angst Attacken).

F√ľr einige Arachnophobiker gen√ľgt das Bild oder das Plastikmodell einer Spinne, um bei ihm diese Symptome hervorzurufen. Dabei ist von dem Grundsatz auszugehen: je weniger Kontakt ein Mensch mit Spinnenangst zu diesen Tieren hat, desto schrecklicher sind die Vorstellungen ‚Äď die Fantasie gebiert wahre Monster, die Zwangshandlungen oder Abschottung noch verst√§rken k√∂nnen. So haben Psychologen des Otto-Selz-Instituts der Universit√§t Mannheim herausgefunden, dass Menschen, die unter einer Arachnophobie leiden, Spinnen fr√ľher, l√§nger und dominanter erkennen als Menschen ohne diese Angstst√∂rung. Die Angst sorgt offenbar daf√ľr, dass die f√ľr die Angst verantwortliche Spinne derart prominent in den Fokus der Wahrnehmung r√ľckt, dass andere Handlungen zu diesem Zeitpunkt praktisch unm√∂glich werden. Die Spinne bestimmt folglich das Leben von Menschen mit Spinnenphobie, auch oder vor allem wenn sie alles daf√ľr tun, ihnen nicht zu begegnen.

Hörbuch zum Thema Angst vor Spinnen / Spinnenphobie bekämpfen: "Spinnenangst, nein Danke" (Amazon / Audible, B009AYGL1E)
H√∂rbuch zum Thema Angst vor Spinnen / Spinnenphobie bek√§mpfen: „Spinnenangst, nein Danke“ (Amazon / Audible, B009AYGL1E)

Wie sich die Spinnenangst behandeln lässt

Eine weit verbreitete Therapie, um die Angstst√∂rung gegen√ľber Spinnen behandeln und die schlie√ülich Arachnophobie √ľberwinden zu k√∂nnen, ist es, sich der Angst zu stellen ‚Äď im wahrsten Sinne des Wortes. Die sogenannte Konfrontationstherapie sollte jedoch in jedem Fall mit Hilfe eines Psychologen oder daf√ľr ausgebildeten Therapeuten vorgenommen werden. Denn so wie ein einziges traumatisches Ereignis Ausl√∂ser f√ľr die Spinnen Phobie sein kann, kann etwa der pl√∂tzliche R√ľckzug von der Konfrontation zu einer Verst√§rkung der Angst vor Spinnen f√ľhren.

Schritt f√ľr Schritt wird der Patient bei der Konfrontationstherapie an die Spinne herangef√ľhrt, zuerst mit einem Bild, dann einem Modell und schlie√ülich einer echten Spinne, deren Gr√∂√üe gesteigert werden kann. Am Ende der Therapie kann der nunmehr Geheilte im Idealfall ohne Probleme eine Vogelspinne √ľber seine Hand laufen lassen.

Selbstverst√§ndlich ist es stets n√ľtzlich, sich mit den Dingen n√§her zu besch√§ftigen, vor denen man Angst hat. Wenn Menschen lediglich ihren Ekel vor Spinnen, der noch keine Phobie ist, √ľberwinden m√∂chten, hilft es, sich eine Dokumentation anzuschauen, die den Fokus auf die k√∂rperliche Sch√∂nheit und ihre N√ľtzlichkeit f√ľr den Menschen richtet. Ein Spaziergang mit Freunden √ľber eine Wiese, bei dem nach Spinnen Ausschau gehalten und ihr Verhalten beobachtet wird, kann eine leichte Form der Furcht mindern oder v√∂llig verschwinden lassen, bevor wirklich durch Spinnen Phobie-Symptome und Reaktionen ausgel√∂st und problematisch werden.

Doch auch die Krankheitsform der Arachnophobie ist bei jedem Menschen individuell ausgepr√§gt. Das hei√üt, dass Betroffene durch die Spinnenangst in ihrer Lebensqualit√§t mehr oder weniger stark eingeschr√§nkt sind. Ein erstes Gespr√§ch mit dem Psychologen wird kl√§ren, welche Form der Therapie bei dem einzelnen Menschen angewandt wird, welche die beste Heilung verspricht. In den meisten F√§llen werden die Ursachen einer Spinnenphobie schnell zu ergr√ľnden sein, da sich der Patient oft noch deutlich an das die Angst vor Spinnen ausl√∂sende Ereignis erinnern kann. Wenn die Lebensqualit√§t durch Zwangshandlungen oder Panikattacken bereits eingeschr√§nkt ist, sollte ein Psychologe oder Facharzt aufgesucht werden.

Eine Alternative zur Konfrontationstherapie ist die Hypnose. Diese Therapie kann schneller und sicherer die gew√ľnschten Ergebnisse bringen (siehe √Ąngste durch Hypnose verlieren?), denn sie setzt beim Unterbewusstsein an und nicht auf bewusste Konfrontation, die durchaus mit Risiken behaftet ist, vor allem wenn der Patient unter einer besonders schweren Form der Angstst√∂rung leidet.

Eine noch recht neue Therapieform bezieht die virtuelle Welt in die Behandlung ein. Durch die Virtual-Reality-Brille wird eine Welt voller Spinnen generiert, in der Ber√ľhrungen mit dem Angstobjekt erst nach einer gewissen Gew√∂hnung erg√§nzt werden. Diese Methode wird jedoch in Deutschland noch kaum eingesetzt.

Ursachen f√ľr die Spinnenphobie bek√§mpfen und √ľberwinden: vorbeugende Ma√ünahmen

Jegliche Art von Angst l√§sst sich in der Regel damit bek√§mpfen oder wenigstens mindern, wenn sich der Betroffene mit dem Thema besch√§ftigt. Vollst√§ndig ergr√ľndet sind die Ursachen f√ľr das Entstehen einer Angstst√∂rung gegen√ľber Spinnen zwar noch nicht, doch die Angst vor Spinnen beruht oft vor allem darauf, dass der Mensch kaum bis gar nichts √ľber diese faszinierenden Tiere wei√ü. Die Angst aus Unkenntnis wird schlie√ülich noch gesch√ľrt, wenn rei√üerische Zeitschriftenartikel gelesen, wenn Horrorfilme geschaut werden, die Spinnen zum Thema haben.

Angst vor Spinnen bei Kindern: "Projektbuch SPINNE: Mit Spaß und Spiel Spinnenangst vorbeugen" (Amazon Kindle, B074HBDMCB)
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Dass Spinnen in Mitteleuropa pro Jahr etwa 1.500 Kilogramm Insekten verspeisen und damit einen erheblichen Teil zum unbeschwerten Gedeihen vieler Sorten Obst und Gem√ľse beitragen, was wiederum dem Menschen zugutekommt, ist nur ein positiver Effekt, der oft unerw√§hnt bleibt.

Wirkungsvolle Tipps daf√ľr, eine Spinnenangst gar nicht erst entstehen zu lassen, setzen bereits im Kleinkindalter an. Eltern sollten dem Nachwuchs einen informationsreichen, angstfreien Umgang mit Spinnen erm√∂glichen, beispielsweise mit dem Buch Spinnen. J√§ger am seidenen Faden der Kinderbuchreihe Was ist was.

"Spinnen. Jäger am seidenen Faden" (WAS IST WAS Sachbuch, Band 73; Amazon, 3788620609)
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Das muss nicht sofort dazu f√ľhren, dass Sohn oder Tochter eine Vogelspinne im hauseigenen Terrarium halten m√∂chten. Doch ein unbeschwerter Umgang mit den Tieren im Kindesalter hilft dabei, als Erwachsener nicht an einer Angst vor Spinnen zu erkranken. In jedem Fall hilft die Besch√§ftigung mit den Spinnen, um √Ąngste langsam abzubauen. √úber die Funktion der Spinne als Nutztier erlernt so mancher Arachnophobiker gewiss einen entspannteren Umgang mit dem Tier.

Spinnen Phobie | Weiterf√ľhrende Links

Wer seinen Ekel vor Spinnen bek√§mpfen oder gar √ľberwinden m√∂chte, dem seien folgende Links zu Videos und Artikeln ans Herz gelegt: